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【日本代表】長友が重視する「開始10分」。セリエA仕込みの駆け引きで先手を奪う!

SOCCER DIGEST Web 3月23日(水)20時51分配信

「精神面での駆け引きを大事にしたい」

「まずは相手にプレッシャーをかけたい。精神面が大事になる。イタリアでは最初の10分は削りに行けと言われる。甘く行っていたら仲間に怒られるので」

 3月24日のワールドカップアジア2次予選・アフガニスタン戦の前日、長友は静かに闘志を燃やしていた。今季、所属クラブのインテルでは序盤戦こそベンチ生活を強いられたが、徐々に出場機会を増やし、3月のリーグ戦は全4試合にフル出場。契約交渉に進展はないが(契約は2016年の6月まで)、欠かせない戦力となっている。

 特に3月19日のローマ戦ではスピードと突破力のある相手のキーマン、サラーを封じ、評価をいっそう高めている。このエジプト代表アタッカーを抑えたことでさらなる自信を得たようだ。

「速い選手と1対1をできるのは楽しみ。相手が速ければ速いほど、上手ければ上手いほど僕は燃える。サラーはチャンピオンズ・リーグでレアル(・マドリー)とやった時にセルヒオ・ラモスやマルセロをぶち抜いていたけど、この前は良い形で守れた。楽しかった。もっと凄い選手を止められるようになりたい」

 日本代表合流前に身体のキレを見せている点は頼もしい限りだ。そして久々の国際Aマッチとなるアフガニスタン戦に向けては、9月のアウェー戦(○6-0)での課題を克服したいと話す。

「ミーティングでは相手の分析をしました。前回、出た課題を克服できたらと思います。(アフガニスタンは)選手が変わり、フォーメーションも変えてきそうですが、基本的な戦い方はそんなに変わらないはず。(前回同様)ロングボールを放り込んでくると思うが、しっかり競ること、(最終ラインを)引きすぎないことが大事。セカンドボールをしっかり拾いたい」

 相手の特長は分析済みだ。そして冒頭でのコメントにあったようにゲーム開始からの10分、加えて前へのプレッシャーが重要だとも語る。

「個人的にはSBはなるべく高い位置を保って、攻撃参加しなければいけないと思っている。SBのオーバーラップが鍵になると監督も話していた。相手のカウンターに対して、大きな恐さはない。

 また、アグレッシブな前からの守備も求められている。監督も後ろを気にせず、前へプレッシャーをかけろと言っている。出ていかなくちゃいけないところとスペースを埋めるところの判断は難しいが、選手間でしっかり話していきたい。(試合開始の)10分の間に俺がいるんだぞと、削るまではいかないが、そういう駆け引きはセリエAでもやっている。クリーンな部分だけではダメ。精神面の駆け引きが大事になる」

 言葉どおり、試合開始10分で見せる長友のプレーが、日本のパフォーマンスを大きく左右するかもしれない。インテルで示す確かな対応力を今度は高い攻撃力へ変えて――。

 長友のいる左サイドの崩しから、日本は多くのチャンスを生み出すはずだ。

取材・文:本田健介(サッカーダイジェスト編集部)

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最終更新:3月24日(木)8時18分

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