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3万年前の「ポータブルなカレンダー」とは - 鏡リュウジ

Forbes JAPAN 6/21(火) 17:00配信

現代に暮らす僕たちは、手首に時計をつけて、出かけるときに持ち歩く。あるいはタブレットや紙の手帳を持ち歩き、時の流れを確かめつつ、行動の予定をたて、フレーミングしてゆく。



原始的な生物にも体内時計がインストールされていて、昼夜や季節のリズムに合わせて生存を図っていることは知られているが、このように時を意識的に正確に計測し、それにあわせて社会生活を営む生物といえば、今のところ地球上には人類しかいないだろう。逆説的に言えば人類を人類たらしめているのは、鮮明な時間意識であるといっても過言ではないのである。

では、デジタルなタブレットはおろか機械式時計もなかった時代、人類はどのようにして「時を見張って」いたのか。

水時計や砂時計はもちろんあった。そして、もっとも古く、かつ原始的な装置としてのカレンダーや時計の一つは、天体の動きだったのだ。前回お話ししたように、現在は星占いの代名詞として用いられている「ホロスコープ」という言葉は、もともと「地平線から昇る星を見張る」という意味を持っていた。また、「カレンダー」という言葉は、本来、新月の最初の光が出ることを意味した。日本語の「一日」(ついたち)は、ツキタチ(月が立つ)という意味であったと考えられるのと同じである。

自然界のなかでもっとも正確なサイクルをもつのは天体であり、その中でとりわけ目立つのは、月の満ち欠けであった。正確な時間間隔で月が満ち欠けを永遠に繰り返していることを最初に知った僕たちの遥かな祖先は、その神秘にいかに驚き、畏敬の念を感じたことだろう。

しかるに文字が発明されるはるか前、石器時代の人々は月の運行周期を記録し、それを利用していたことも知られている。

たとえば、今から3万年近く前にフランスのドルトーニュ地方に住んでいた古人類が残した骨片。片手にちょうど収まる大きさのこの骨片には勾玉のような奇妙なしるしが69個、蛇行するようにつけられていた。単なる模様だと考えられていたこのパターンが月の満ち欠けであることを見抜いたのは、考古学者アレクサンダー・マーシャックであった。そして、イタリアやスペインでもまたこのような様式の月の満ち欠けの記録が発見されるに至り、これが最古のポータブルな「カレンダー」であることが確かめられたのである。

想像するに、狩猟採集社会の時代、男たちはこのハンディな「カレンダー」をもち、居留地を離れた狩りの旅の途中、月を見上げては愛しい人や子どもに思いを馳せていたのだろう。ちょうど、僕たちが海外出張のときに暦や時計を見て我が家に帰る日のことを想うように……。
--{ヴィーナス像の「13本の刻み目」意味するもの}--
さらに石器時代の月の意識といえば、「ローセルのヴィーナス像」を外すわけにはいかない。この像は2015年に国立西洋美術館で開催された「ボルドー展」で来日していたのでご覧になった向きもあろう。フランスはボルドーのローセルから出土したおよそ2万年前のこのレリーフにはふくよかな妊婦が描かれている。女性は手に三日月形の角盃をもつ。この角盃には、13本の刻み目がつけられているのだ。

無文字時代のことなのでこれが何を意味するのかは、想像するほかないのであるが、僕たち占星術に親しむものにはまちがいなくこの13は「月の数」を意味する。

月の公転周期は28日であるが、28x13は364、ほぼ1太陽年となる。そしてこの時代の人々は、月の周期を熟知していた。となれば、この妊婦が手にする三日月形の角盃につけられている刻み目は、月の周期と女性の周期に一致があること、しかもそれが生命の神秘という、当時の人類にとってもっとも重要で深淵な現象と結びついているということを知っていたと伝えているのではないだろうか。

月の動き、その満ち欠けは空に掛かる大きな時計である。その時計を僕たちは四大文明ののろしがあがるはるか前から見つめ、手元にひきうつし、そしてそのサイクルの中で生命のリズムを刻んでいることを感じ取っていたのである。

僕たちが手にする「時計」には普通に想像されているよりもはるかに長く、深い系譜が存在する。

鏡リュウジ◎占星術研究家、翻訳家。国際基督教大学大学院修士課程修了。占星術やユング心理学をテーマに幅広いメデイアで活躍。英国占星術教会会員、京都文教大学、平安女学院大学客員教授。

Forbes JAPAN 編集部

最終更新:6/21(火) 17:00

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