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「次世代のアリババ」目指す中国女性起業家、20歳 チャイナドレスで世界制覇の夢

Forbes JAPAN 8/11(木) 16:00配信

若者の起業熱が高まっている中国では、誰もが次のアリババ創業者、ジャック・マーになりたいと夢見ている。月収12ドルの英語教師だったマーが資産240億ドルを持つ富豪になれたのだから、自分にもチャンスはあるのだ。



今年4月に北京でファッションブランドPom&Coを創業した20歳のシー・ミンユー(石榴)もその一人だ。Pom&Coは日常着としてのチャイナドレスや花柄の洋服、クッションなどをデザイン・販売するスタートアップ。販売開始から5日間で200以上の注文を受けた同社は、中国の学生スタートアップの平均資金調達額である約50万元(約751万円)を大きく上回る200万元(約3,005万円)を調達しており、ブームの中で一歩抜きん出た存在だ。

起業のアイデアは、シーがアメリカの名門ブラウン大学で美術史を学んでいた大学2年生の時にさかのぼる。彼女はパフォーミングアーティストとして、365日チャイナドレスを着続けるプロジェクトを敢行し、世界30都市を旅して回った。そしてプロジェクト終了後に本を出版。同書の中で「チャイナドレスが素晴らしいのは、特別な場であなたを綺麗に見せるからではない。むしろジャスミン茶の香りとともに、日常の生活を美しく彩る点である」と述べている。

米ブラウン大学を中退し起業

現代の中国人女性は、改まった席やパーティー以外でチャイナドレスを着ることは滅多にない。選択肢も少なく、庶民には手が届かない高級品と劣悪なデザインの安物の両極に分かれている。そこでシーは、職場や家庭で着られるチャイナドレスを普及させたいと考え、ブラウン大学を中退してロンドンのセントラル・セント・マーチンズで1学期間学び、帰国。2か月後に故郷の北京でPom&Coを立ち上げた。

Pom&Coのチャイナドレスや洋服はミドルからアッパーミドル層の女性をターゲットにしており、価格は50~130ドル。WeChatやStyleWe等のECサイトで取り扱われている他、近日中に中国最大のネット通販サイト、タオバオ(淘宝)に公式ショップがオープン予定だ。

シーは自身と中国の他の学生起業家たちの違いは「自分の弱点を知っていること。そして私が苦手な分野に長けた人たちと組んでいること」だと言う。Pom&Coのオペレーション部門ディレクターで、元ネット通販大手JD.com(京東商城)のアナリストのヨー・ユーは、「確かにシーは日常業務には向いていない」と認めながらもこう付け加える。

「シーにはブラウン大学を辞める勇気がある。現時点で私たちが何よりも必要としているのはブランドの象徴となるキャラクター。それを体現できるのはシーだけです」
--{ 中国の大学生、3割は起業家志望}--
中国では現在、大学生の3割、大都市ではその倍の数の学生が卒業後の起業を考えていると言われる。中国政府は2013年以降、大学生の起業を推奨しており、スタートアップのインキュベーターを設立するなど学生ベンチャーの支援を行ってきた。今年4月の時点で、政府系のVCが地方政府や企業から集めた運用額は2.2兆元(約33兆円)に上る。メディアも若い起業家たちを「中国のシリコンバレーを築く新たなクリエイティブ階層」ともてはやしている。

それでも成功する者はわずか3%だ。シーも「誰もが起業すべきだとは思わない」と言う。投資家たちが求めているのは、小遣い稼ぎのためにオンライン上の友人に安いコスメを売ったり、自宅のそばでスイーツの店を開いたりする若者ではない。GSR Venturesのマネージング・ディレクターのアレン・ジュー・シャオフーは「我々はそれ以上のビジネスを目指している人を求めています」と言う。

Pom&Coの野望は大きい。ブランディング部門ディレクターのウェン・タオは「近い将来、Pom&Coのチャイナドレスを幸せな女の子の象徴にしたい」と話す。年内の売り上げ目標は1,000万元(約1億5,020万円)。さらに海外進出も狙っている。

「欧米の方がオリジナルデザインの良さを評価してくれる。今は最適なタイミングを見計らっているところです」とシーは話し「多くの学生起業家は理想が高過ぎるせいで失敗します。私たちは会社の拡大については現実的に考えています」とヨーは言う。

急成長中の同社は人手不足などの問題に直面している。現在の従業員数はフルタイムが7人、パートタイムが2人だが、「あまりにも多くの意思決定に追われています」とウェンは言う。また、今年の秋冬シーズンでは100着の新作を披露する予定だが、デザイン期間は1週間しかない。業者の納品の遅延にも悩まされている。それでもディレクターの3人は全員、会社の未来に関して楽観的だ。

ヨーは言う。「JD.com時代の上司が言っていました。会社が潰れるのは、負け犬が経営している時だけだと」

Rebecca Feng

最終更新:8/11(木) 16:00

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