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太田忍、16年ぶりの銀。地獄を見た日本グレコローマンに新星誕生

webスポルティーバ 8/15(月) 19:30配信

 レスリング男子グレコローマンスタイル59キロ級の太田忍(ALSOK)が、日本のグレコローマンスタイルとしては2000年シドニー五輪の永田克彦(69キロ級)以来、実に16年ぶりの銀メダルを獲得した。1952年のヘルシンキ五輪以来、途絶えることなくすべてのオリンピック競技のなかで唯一、メダルを獲得し続けてきたレスリングの記録を更新し、伝統を守り抜いた。

【写真】男子レスリング・日本代表の4名。井上智裕、太田忍、樋口黎、高谷惣亮

 太田の初戦の対戦相手は、イランのハミド・スーリヤン。オリンピック出場権を獲得した3月のアジア予選で破っている相手とはいえ、ロンドン五輪(55キロ級)をはじめ、世界を6度も制している30歳のチャンピオンだ。ここ数年は体力的な衰えを指摘され始めたが、日本代表グレコローマンスタイル西口茂樹監督は、「実力はナンバー1。今大会、もっともマークしなければならない選手」と警戒していた。

 第1ピリオド、スーリヤンがあっさりローリングで2点を奪うと、バックにまわってさらに2点を追加。0-4とリードを許したが、太田は最初から「勝負は第2ピリオド」と決めていた。

 アジア予選の後、太田は次のように語っている。

「スーリヤンと戦って、うまさは感じたが、力強さはなかった。特に、後半はバテているのがアリアリだったので、ここで攻めれば勝てると思い、一気に攻め込みました」

 ロンドンの金メダリスト相手にも怯(ひる)むことなく、冷静に相手の状況を見極め、リオへのキップを手にした太田は、オリンピック本番では前回の対戦で見つけた相手の弱点を突く戦術に打って出る。

 4点を追う展開となった第1ピリオドは、相手を振り回し、常に動かし続けてスタミナを消耗させた。そして、勝負と決めた第2ピリオドに入ると、太田は一気に攻め立てた。

 まず、ゾーン際で投げを打って2点を奪取。肩で息をしているのが遠目でもわかるほど疲れたスーリヤンはまったく攻めることができず、その消極性から3回目の注意を取られ、さらに太田に1点を献上。太田はなおも攻め続けるべく、あえてグラウンドでのパーテールポジション(※)を選択せずに相手を立たせ、休ませずに試合を再開した。そして残り10秒、鋭いタックルでスーリヤンを場外まで押し出して2点を獲得。結果、5-4で大逆転勝利を飾った。

※パーテールポジション=一方の選手がマット中央で両手・両ひざをついて四つんばいとなり、もう一方の選手がその背後から攻める構え。一方の選手が消極的なプレーで審判に警告されたあと、罰則としてこの構えが命じられる。

 世界選手権の出場経験すらない22歳の太田は、いわば今回が「世界デビュー戦」。しかし、それをまったく感じさせない快進撃を続けていった。2回戦では、ロンドン五輪・5位(60キロ級)にして世界ランキング3位のアルマト・ケビスパエフ(カザフスタン)に反り投げを極(き)めて6-0と圧勝。さらに準々決勝では、2014年世界選手権・銅メダリストのスティグ・アンドレ・バルゲ(ノルウェー)にもがぶり返しや胴タックルを炸裂させ、4-0と連続して完封勝ちを収めた。

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最終更新:8/15(月) 19:30

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