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「オリンピック選手になるための値段」はおいくら?

WIRED.jp 8/16(火) 7:10配信

オリンピックはアスリートたちを、ラテン語のモットー「キティウス、アルティウス、フォルティウス」、つまり「より速く、より高く、より強く」へと駆り立てる。しかしオリンピックは、人間の可能性の頂点へと登り詰めたアスリートたちを誕生させる一方で、アスリートの所得の向上に大きく貢献することはあまりない。
オリンピックのたびに、新しいアスリートたちが有名人になり、多くの人がその顔と名前を覚える。しかし、そこまでたどり着くには、膨大な時間、自己鍛錬、執着だけでなく、お金も必要なのだ。

【こんな選手も】トレーニングをしながら会計士として週に65時間働いていたという、トライアスロン選手グウェン・ヨルゲンセン。

「(オリンピック選手になるためには)すべてを注ぎ込む必要があり、それは一種の強迫観念にもなります」と語るのは、オレゴン大学ワルシャワ・スポーツ・マーケティング・センターのクレイグ・レオン。自身も、オリンピック選考会に参加したことのあるマラソン選手である。

それでいて、得られる富は少ない。「多くのオリンピック・アスリートはたくさんお金が儲けられるわけではありません」とレオンは言う。それどころか、オリンピックはアスリートのお金を稼ぐ力を阻害する可能性さえある。

いちばん大きいのは、収入を得る可能性が失われることだ。金メダルを目指してトレーニングすると、それ以外のキャリアのためにトレーニングする時間はほとんど残らない。「オリンピック選手たちは引退するとき、存分にやり切ったと自分に言い聞かせてから、20代後半や30代前半で実社会に飛び込もうとします。しかし多くの場合、彼らには就労経験がほとんどないのです」とレオンは言う。

オリンピック選手が、賞金やスポンサー料、講演などで生計を立てることはあるが、そのチャンスが全員にあるわけではない。また、米国のアスリートは、海外の一部のライヴァルたちが受けているような政府からの支援を受けていない。各競技連盟からの給付金が頼りだが、月にわずか400ドルというケースもある。

メダルを獲得すれば米国オリンピック委員会が2万5,000ドルのボーナスを出すが、このようなものはほかにあまりない。オリンピック競技でビッグスターになる一部の選手以外、人並みの収入を得られることは稀なのだ。「それほどのギャンブルなのです」とレオンは言う。

もちろん、お金のためにトレーニングをしている、というアスリートはほとんどいない。ただ、成功するには、膨大なお金とたくさんの時間が必要であり、それはまず戻ってこない。この記事では、夏季オリンピックの一部の競技について、その経済事情を見ていこう。

▼水泳

必要経費: 年間10万ドル
トレーニング期間: 8~12年
有名オリンピック選手の純資産: 5500万ドル(マイケル・フェルプス)
水泳は装備にもかなりお金がかかるが、それはまだ始まりにすぎない。マイケル・フェルプスがトレーニングしている「ボルティモア・アクアティック・クラブ」の年会費は1500~3000ドル。水泳大会に参加するのに5000ドルかかることもある。選手はそうした大会に年間4回ほど出場する。

30万人の会員がいて登録料として総額1億ドルが入る米国水泳連盟は、最も太っ腹な競技団体のひとつだ。ランキング16位以内の水泳選手に月3000ドル、また大学生選手に月約1750ドルの給付金を出している。金メダリストになると7万5000ドルのボーナスが出る。

水泳はオリンピック大会で最も注目を集める競技のひとつで、スター選手は巨額のスポンサー契約を結ぶことが多い。あなたに(かなりの)幸運があれば、次のマイケル・フェルプスになれるかもしれない。現在、フェルプスの純資産は5500万ドルだ。

DAVEY ALBA

最終更新:8/16(火) 7:10

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