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世界初の「自律走行車のカーレース」──そのクールなテスト車

WIRED.jp 8/27(土) 10:01配信

香港で10月9日(現地時間)に開幕される「フォーミュラE」第3シーズン。見どころのひとつは、新しい競技ある「ロボレース」だ。

【ロボレースとは?】自動運転車のカーレース「ROBORACE」が2016年開催へ:動画

ロボレースは、20台の無人自動運転車が競うレースだ。参戦チームはすべて、同一の「Robocar(ロボカー)」を使用(関連記事)。各チームは独自の操縦アルゴリズムを開発し、その出来を競うことになる。

ロボレースを走るRobocarは、フォーミュラEのポリシーに沿った完全電気自動車で、映画『スピード・レーサー』を彷彿とさせるところが少なからずある(関連記事ギャラリー#2枚目)。

一方、主催者が最近発表した「DevBot」は、スポーツカーレースのファンにはもっと馴染みがある外観、つまり、「ル・マン」スタイルのプロトタイプ車だ。ただし、テスト時の写真では、前部と後部のカウリング(空気抵抗を減らすためのカヴァー)がない。だがこのクルマの目的はラップタイムを縮めることではなく、制御ソフトウェアをテストすることにある。

DevBotは、各チームが操縦用ソフトウェアの開発に使用するプロトタイプなのだ。こちらも完全電気自動車で、Robocarと同じパワートレインやセンサー、プロセッサー、通信システムが搭載されている。Robocarとの大きな違いは、ドライヴァーが乗り込める運転席がある点だ。

DevBotは、DevBotDrayson Racing Technologies社が手作業で製造したものだという。同社は数年前に、ル・マン・プロトタイプ(LMP)レーシングカー「Lola B10」をガソリン車から電気自動車に改造。フォーミュラEで使用される技術の開発に携わってきた。

DevBotは数カ月前から非公開でテストが行われてきたが、8月24日、イングランド中部レスターシャーの「ドニントン・パーク」で行われるフォーミュラEのプレシーズンテストで正式に公開された。

JONATHAN M. GITLIN

最終更新:8/27(土) 10:01

WIRED.jp

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