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高速インターネット実現のために、グーグルが「無線」にこだわる理由

WIRED.jp 8/30(火) 10:00配信

これから、わたしたちにはさらに高速なインターネットが必要になる。高解像度ヴィデオのストリーミングやVR(ヴァーチャルリアリティ)を通して世界を散策することを考えれば、そして、まだ誰も思いもつかないことを実現するためには、さらに多くの帯域幅が必要になるのも当然だ。

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▼誰もやらないから、グーグルがやる

グーグルは、しかしインターネット接続サーヴィス事業者が必要な帯域幅を提供しないだろうと気をもんでいる。だからグーグルは、自分の手で何とかしようとしている。数年前にグーグルが発表した、超高速インターネット接続を特定の都市の家庭・企業に提供する「グーグル・ファイバー」(Google Fiber)のことだ。

グーグルが改めて定義した高速インターネットの概念は、サーヴィス提供者同士の競争を激しくすることになった。そして、この大改革を加速させるべく、グーグルは無線技術に取り掛かっている。

今日、最速のインターネット接続は「有線」経由でもたらされるものだ。家庭におけるネット接続は、携帯電話でのそれよりも高速だ。しかしグーグルは、異なる種類の無線を検討しており、そこに勝機を見出そうとしている。

▼無線でなくても可能なはずだが

今年初め、米カンザスシティ当局は、グーグルがインターネット接続ネットワークを拡張できるようにすべく、無線アンテナを同市の電柱に実験的に設置するというグーグルの計画を承認した。

『Busines Insider』誌が掴んだ新しい文書によると、グーグルはその実験をジョージア州アトランタ、テキサス州オースティン、ユタ州プロボを含む各都市に拡張する計画を進めているようだ。

とはいえ、(グーグルが目指す速度を満たす)ギガビットインターネット接続を提供するのに必要な光ファイバー配線パイプは、米国国内の大半ですでに利用可能だ。問題は、そのような配線を一般の家庭やオフィスに接続すること──いわゆるインターネット接続の「ラストマイル」のためには、非常にお金がかかるのだ。ときにそれは、住民たちの家の庭や歩道を掘り起こさなければならない。

グーグル・ファイバーがスタートしたカンザスシティでは、グーグルは、同社のケーブルを既存インフラの配管に沿って走らせるよう契約をまとめることで設置費を削減できた。しかし、その他の都市では、同社は電柱にアクセスする幸運には恵まなかった。例えば、AT & Tは、ケンタッキー州ルイヴィルでグーグル・ファイバーが同社の電柱にアクセスするのを防ぐべく訴訟を起こした。

そう。これが、なぜグーグルが無線技術に移行しているように見える理由だ。つまり、無線技術であれば設置費用がかなり安く済む、ということだ。グーグル・ファイバーはシリコンヴァレーおよびオレゴン州ポートランドでのファイバーの設置計画が遅れていたとされているが、最近伝えられるところによると、代わりに無線インターネットアクセスの提供を検討しているという。

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最終更新:8/30(火) 10:00

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