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【日本代表】「求められたことをこなしただけ」。復帰した山口の船出は上々に

SOCCER DIGEST Web 2016/9/7(水) 12:00配信

「自分のできることを一つひとつ、これから先もやっていくしかない」

[ロシアワールドカップ・アジア最終予選]タイ 0‐2 日本/9月6日/ラジャマンガラ・スタジアム
 
「求められたことをこなしただけ」――。
 
「失点しないことを一番意識した」なかで、それが自身の生き残る最善の方法だと分かっているように、山口蛍は相手のチャンスの芽を数多く潰した。
 
 だが、今日のパフォーマンスなど当たり前と言うように、喜びをあまり表に出さない。「(スタメンに選ばれて)特長を出そうと思っていた。やるべきことをやっただけかな、と」
 
 読み良し、出足良し、寄せの激しさ良し。それだけでなく、攻撃面では気の利いたポジショニングで味方のパスコースを作り、タイミングを窺っては前線へと駆け上がった。
 
「まったく喜んでいない」と自身の日本復帰に厳しい言葉を寄せたヴァイッド・ハリルホジッチ監督に見せつけるように、山口は中盤の底で90分を通して躍動していた。
 
 それでも、自身の置かれた立場がこの試合だけで“不動”となるはずがないと十分に理解している。「自分のできることを一つひとつ、これから先もやっていくしかない。それがアピールにつながっていくと思う」
 
 きっと「やっと再びスタート地点に立てた」との想いが自身を駆り立てているのだろう。ロシア・ワールドカップのアジア最終予選の開幕戦、UAE戦で大島に取って代わられた悔しさもあるのかもしれない。
 
 山口の目指すべき場所は、まだ遠い。改めて一歩を踏み出した男の躍動を、次戦のホーム・イラク戦(10月6日)、アウェー・オーストラリア戦(10月11日)でも目にできれば……。ロシアの地は、大きく近づくはずだ。

最終更新:2016/9/7(水) 12:00

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