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キレる外国人だけが悪いのか

Wedge 9/8(木) 11:20配信

 プロ野球では昔も今もキレる外国人選手の存在が騒ぎの火種になる。そのたびに、人種や国境を越えたコミュニケーションの難しさを痛感する。そんな“永遠の課題”を改めて思い出させたのが、巨人のマイルズ・マイコラスとヤクルトのローガン・オンドルセク(現ボルチモア・オリオールズ)である。
マイコラスは8月28日、横浜スタジアムでのDeNA戦に先発、強い雨の中で苛立ちを爆発させた。「ミットを止めろ!」と捕手の小林を怒鳴りつけたり、打席で三振すると膝でバットをへし折ったり。さらにベンチでドン、ドン! とバットで床をたたき、そのバットをぶん投げたりというプッツンぶり。

 ヤクルトでクローザーを務めていたオンドルセクは、ヒットを打たれるたびに「外野手の守備位置がおかしかったからだ」と不満を露わにするようになった。次第に練習や登板を拒否する言動が目立ち始め、6月26日、神宮での中日戦で九回に登板し、レフト・比屋根のエラーで同点にされると、ついに首脳陣やチームメートに向かって激高。203cm、104kgの大男が暴言を吐いて荒れ狂い、真中満監督に試合途中で帰るように命じられた。

 オンドルセクは翌日から謹慎処分となり、球団幹部に謝罪して解除されたものの、二軍の練習に合流したのち、7月になって家族とともにアメリカへ帰国。その直後、「精神的にヤクルトでプレーを続けることは困難だ」と代理人を通じて球団に連絡を寄越し、結局そのまま退団してしまった。それから程なく大リーグのオリオールズと契約してヤクルト関係者を驚かせたが、防御率9点台とまるでふるわず、ロースターから外されている。

 一連の経過を見る限り、オンドルセクに否があるのは確かだろう。しかし、来日1年目の昨季はチームに馴染み、いつも上機嫌で、ニコニコしながら、下ネタジョークを連発して、記者を笑わせていたものだ。

 オンドルセクがとくに下品だったわけではない。とにかくストレスが溜まりがちなブルペンでは、こんな下ネタで緊張感をほぐせる投手ほどチームで人気がある。本拠地・神宮への通勤手段はいつも自転車(クロスバイク)で、休日は夫人と一緒に電車に乗って渋谷、浅草、秋葉原へショッピングに行くなど、彼なりに日本に馴染もうとはしていたのだ。

 巨人・マイコラスの気さくな人柄はチームメートだけでなく、報道陣にもよく知られている。来日1年目の昨季は、登板試合を必ず観戦に訪れるローレン夫人が大変な美人だと評判になり、マスコミのリクエストに応じて何度もキスシーンを披露。「アメリカでは妻が試合を見に来るのは当たり前だよ。特別なことをしてるわけじゃないんだけどね」と戸惑いながらも、嫌な顔ひとつせずに対応していた。囲み取材では質問に答えるだけでなく自ら記者を指名し、「キミ、ぼくに何か聞きたいことない?」と質問を促しているほど。

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最終更新:9/8(木) 11:20

Wedge

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