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“ウェアラブル”なタトゥー「DuoSkin」に秘められた可能性

@DIME 9/14(水) 18:10配信

ウェアラブルデバイスは日常への溶け込みを図りますが、「あくまで“デバイス”・“ハードウェア”である」という固定概念を究極まで削ぎ落とせない限り、その目論見は成功しないでしょう。

なぜなら、特定の重み、形を持つ“付け足されるもの”であるという感覚が強ければ強いほど、利用者に“負担”と感じられる可能性は高まるからです。

理想的なウェアラブルデバイスは、私たちが普段、特に意識をすることもなく身に着けている“衣服”のように、ファッション性と機能性を兼ね備えていなくてはならず、それらを“負担”が上回ってしまっては、日常に入り込む隙間はありません。

“身に着けている”という感覚を究極まで削ぎ落としたウェアラブルデバイスは、いったいどのような姿をしているのでしょうか?

答えは未知ですが、MITメディアラボから発表された“ウェアラブル”タトゥー製作プロセス「DuoSkin」は、未知を照らす明かりかも知れません。

◆「DuoSkin」に実現できる3つの機能

インプット、アウトプット、コミュニケーション――

DuoSkinは、私たちがウェアラブルデバイスに求める最低限の機能を漏らすことなく実現します。

DuoSkinのインプット機能は、ボタン、スライダー、2Dトラックパッドなど、私たちがすでに親しんでいるユーザーインターフェースを通じて実現されます。

水平ラインと垂直ラインを別々に構築し、後に接合。

近年のスマートデバイスと同様に、直感的な操作が可能になります。

2016年9月現在、DuoSkinのアウトプット機能は、“温度の変化によって物質の色が可逆的に変化する”サーモクロミズムによって顕著に表されます。

あなたの体温が変動すると、肌に貼り付けられたDuoSkinが、模様や色を変化させて応えます。

DuoSkinのコミュニケーション機能は、金箔性の電気回路に埋め込まれたチップを通じて可能です。

チップは近距離無線通信(NFC)を搭載しているので、駅の改札にICカードをかざしたり、スマートフォン間のデータ交換を行ったりするような、ごく平易な動作によってコミュニケーションを実現します。

◆「DuoSkin」の実現するファッション性

DuoSkinの真の価値は、私たちが当たり前に求める機能を、ファッション、個性表現、美学の分野と融合させた革新性にあります。

開発関係者の1人Cindy Hsin-Liu Kaoは、金や銀で輝く“フラッシュタトゥー(Flash Tatoo)”のトレンドがあることを指摘したあとに、金箔という素材そのものがファッション性と機能性を兼ね備えている、と語ります。

自らの健康を害すファッションは、長期的には受け入れられません。

除去の困難な従来のタトゥーには、憧れてはいても抵抗のある人も多いでしょう。

金箔は肌に優しく、しかも簡単に貼り付け取り外しが出来る素材。

しかも、熱伝導・電気伝導ともに優れた性質を持っていて、長持ちし、しかも比較的安価で手に入るという理想の条件が揃っています。

さらに特筆すべきは、DuoSkinの明快な製作工程。

一般的なグラフィックデザインソフトによって回路つまりタトゥーがデザインされ、その設計図をもとに型紙(ステンシルテンプレート)が製作されます。

その後、伝導体として金箔が貼り付けられ、金箔に空けられる細かな穴を利用して表面実装の電子部品が取り付けられて、完成です。
肌への貼り付けは、一般的なフラッシュタトゥーの貼り付けと同様に、水を使って行われます。

DuoSkinの開発チームは、平易で安価な製作工程と高いカスタマイズ性を訴えることで、市場への浸透を図っています。

金だけでなく、銅、銀などの同じく伝導性に優れた素材の利用も可能で、色の選択に関しては制限がありません。

「DuoSkin」の製作プロセスを経て生まれたウェアラブルタトゥーが、私たちの日常を彩るのは、そう遠くない未来の話かもしれません。

開発関係団体:
MIT Media Lab
Microsoft Research

開発関係者:
Cindy Hsin-Liu Kao, Asta Roseway, Christian Holz, Paul Johns, Andres Calvo, Chris Schmandt

出典:
・DuoSkin公式サイト

文中画像撮影者:
Jimmy DayおよびMicrosoft Media/MIT Media Lab

文/諸原龍之介

@DIME編集部

最終更新:9/14(水) 18:10

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