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社員貢献から社会貢献へ、ロート製薬の「一風変わった」取り組みとは

Forbes JAPAN 9/14(水) 8:30配信

区切りがないワンフロアのオープンスペースに、延々と続くデスク。その中に、ロート製薬会長山田邦雄が座るデスクがある。



社員たちと変わらない小さなデスクは、一見、会長のデスクには見えない。別の場所に、会長室があるわけでもない。正真正銘、これが、山田の席なのだ。

「昔のオフィスには会長室や社長室があり、奥にある部長席には白い布がかけられていました。そんなザ・昭和な雰囲気が漂うオフィスで、社員は胃腸薬や目薬、メンソレータムというこぢんまりしたビジネスにあぐらをかいているようなところがあったんです。しかし、それでは新しい発想は生まれてきません。新風を吹き込むために、まず、社内から昭和感を払拭したのです」

と話す山田は、オープンオフィスという考え方が日本にはほとんどなかった1995年頃、オフィスから間仕切りを取り去った。

さらには、奥にある席に座っていた幹部たちをオフィスの中央にある通路側に移動させた。彼らを目立たせ、喝を入れるためだ。「窓際ででーんと座っている幹部たちを見て、何しとんのや、このままではあかんと思っていましたから」

山田は関西弁を交えて、そう笑う。

ー風変わった席替えは、ロート製薬の前に新たな道筋を作った。女性社員も積極的に採用し、異業種のスキンケア分野に参入、機能性化粧品の草分けとなったオバジや肌ラボなど、次々とヒット商品を生み出したのだ。売上げは右肩上がりとなった。

山田が一風変わったことをするのは、ロート製薬の2代目社長である祖父輝郎の血だろう。

「僕の祖父は本当に変わり者で、とにかく理想的な会社を作るんだと豪語しては大阪の本社に、50年代当時としては珍しく冷暖房がきいた工場を造ったり、社員が昼休みにボートを漕いでくつろげるような池を造ったりしました。そんな理想郷を、祖父は、ロート・ユートピアと呼んでいました。その当時、社員が出社するのが楽しみになるような会社は珍しかった」

社員の健康に貢献するロート・ユートピアを造った祖父の考え方は、山田の中にも、脈々と受け継がれている。2004年、山田は、かつて祖父が寝泊まりしていた本社の建物を改装して、社員がリラクセーションのサービスを受けられるスマートキャンプという施設を造った。4代目版のロート・ユートピアだ。

施設内では、薬膳料理の提供も行い、この料理が社員に人気を呼んだため、東京の空きオフィスで、昼の間だけ薬膳レストランを始めたところ、近所で評判となった。それなら、もっと多くの人たちに! 山田は大阪の梅田で本格的な薬膳レストラン「旬穀旬菜」をオープンする。
--{本当の健康は「薬がいらなくなること」}--
「最初は、社員の健康を考えて提供していた薬膳料理が、次にご近所さん、そして世間の方々へと徐々に広がっていったわけです」

社員貢献のために始まったロート・ユートピアが社会貢献するユートピアへと進化したのだ。

山田は今薬に頼らなくても健康でいられる社会を目指して、次なる転換を図ろうとしている。

「本当の健康は薬が必要でなくなることだと思うんです。まずは、普通の食生活を送る中で、病気にならないよう、健康を維持していくのが一番ですから」

注目しているのは食べ物に含まれている自然のエキスだ。食べ物にはまだ知られていない働きがたくさんあり、中には、長寿の秘密が潜んでいるものもある。そういった食品の新たな可能性を発見したいという。

「何気なく口にしている食べ物の中に実は宝が潜んでいるんです。その意味では食品は宝の山。そんな宝を発見し、食品や化粧品に取り入れることで、健康や美という、人の機能を維持させる。それでも病気になったら、本業の医療の出番です」

医療の中でも、力を注いでいるのが再生医療だ。毎秋、サンフランシスコで行われる再生医療のシンポジウムには、最先端で研究を行う学者たちと語り合う山田の姿がある。ロート製薬初の再生医療製品は肝硬変などをターゲットとし、1~2年以内に臨床試験に入り、2020年に製品の上市を目指す。

「まずは、食で病気にさせない。しかし、病気になったら最先端医療で治す。ロート・ユートピアで予防から治療まで貢献するのです」

言いながら、山田は、机を並べている社員たちを鼓舞するのだった。

やまだ・くにお◎1956年大阪府生まれ。79年、東京大学理学部物理学科卒業後、80年ロート製薬入社。91年に取締役就任、96年代表取締役副社長、99年代表取締役社長を経て、2009年より現職。慶應ビジネススクールMBA(経営学修士)取得。

Forbes JAPAN 編集部

最終更新:9/14(水) 8:30

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