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ホークスOBが広島カープに贈る「優勝からCSまでの過ごし方」

webスポルティーバ 9月16日(金)11時53分配信

 9月15日、カープが地元・広島に凱旋を果たした。広島駅には2000人を超すファンが詰めかけ、真っ赤な歓喜の熱が再び沸騰した。なんせ25年ぶりのリーグ優勝である。いつまでも喜びに浸っていたいと思うのが人情だろう。しかし、ふと現実に立ち返ったとき、ひとつの不安が押し寄せてくる。

【写真】貴重な一発で何度もチームを救ったエルドレッド

「日本シリーズ、行けるんかね~」

 次に見据えるのは、1984年以来となる32年ぶりの日本一だ。そのためには、当然ながら10月12日に開幕するクライマックスシリーズ(CS)ファイナルを勝ち抜かなければならない。

 これがじつに厄介なのである。カープは9月10日に圧倒的な強さでセ・リーグ制覇を成し遂げたため、CSファイナルまで約1カ月のブランクができてしまった。もちろん、ペナントレースはまだ残っているが、いわゆる消化試合のなかで、果たしてどこまで緊張感を維持できるのだろうか。

 かつてポストシーズンの壁に何度も苦杯をなめてきたのがホークスだった。パ・リーグは04年に「プレーオフ制度」(07年よりセ・リーグも実施されCSに改称)が導入されたが、ホークスはダイエー時代だったその年をはじめ、ソフトバンクとなってからも05年、10年と、計3シーズンもペナントレース1位ながら、ポストシーズンで敗れ日本シリーズ進出を逃している。11年に初めて突破するまで、CS(プレーオフを含む)で6度も敗退。ホークスにとっては、まさに“鬼門”だった。

「NO MORE 10月の悲劇」――カープがホークスのような悪夢を見ないために必要なものは何か? また、当時のホークスに何が起きていたのか?

 当時、絶対的エースだった斉藤和巳氏、主力野手だった柴原洋氏のふたりに、当時の舞台裏、そしてカープがCSまでの1カ月ですべきことは何なのかを聞いた。

●斉藤和巳氏

 今年のカープでいちばん目立ったのは打線でした。正直、ここまで打つとは、開幕前はまったく想像できませんでした。優勝決定の試合は、ヤフオクドームで解説の仕事をしたあと、そのまま残ってテレビで見ていました。黒田(博樹)さんの涙はグッときましたね。それに緒方(孝市)監督のインタビューもすごく印象的でした。

 今年のCSファイナルは10月12日から。やはり、簡単な戦いではないと思います。セ・リーグ王者としてCSに挑むのは、当然、初めての経験ですからね。どれだけ頭をひねって対策を立てても、そのときにならないとわからないことがあるんです。

 僕たちが初めてプレーオフを戦った04年が、まさにそうでした。情報もノウハウもまったくないわけですから。あの年は、ペナントレース最終戦からプレーオフ初戦まで中12日空きました。公式戦を戦っているうちはまだよかったんですけど、練習ばかりの日が続くと緊張感を保つのが難しくなってきました。

 時間が長く感じるというか、とにかく変な感じです。レギュラーシーズン1位(※)になってホッとした部分があったのも事実でしたし……。だって、長いシーズンを戦って1位になることの方が難しいじゃないですか。短期決戦はどっちに転ぶのかわからない戦いですからね。※当時は1位通過というだけで、リーグ優勝は最終的にプレーオフを勝ち抜いたチームに与えられた

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最終更新:9月16日(金)11時53分

webスポルティーバ

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