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ベイカー茉秋、初の始球式で甲子園球児の血が騒ぐ!?

Smartザテレビジョン 9月20日(火)6時0分配信

アニマックスブロードキャスト・ジャパンは、9月19日に埼玉・西武プリンスドームにて開催された「埼玉西武×東北楽天」戦において、「アニマックスpresents お仕事体験デー」を開催。同試合の開始前に、リオデジャネイロオリンピック2016・柔道男子90kg級で金メダルを獲得したベイカー茉秋選手が始球式を行った。

【写真を見る】「オリンピックの舞台とは違った緊張感がありました」とベイカー選手は振り返る

「お仕事体験デー」は子供たちに“夢のお仕事”を体験してもらう企画で、アニマックスと埼玉西武、ジュピターテレコムの3社による募集で集まった子供たちが、スタジアムでの仕事体験を実施。

試合開始前に行われた始球式では、ベイカー選手の名前がコールされて登場すると、集まった3万117人の観客からリオの地で頂点に立った日本のヒーローをたたえる大きな歓声が起こった。

初の始球式のマウンドに立ったベイカー選手は、東北楽天の岡島豪郎選手と対決し、力強い見事なピッチングでストライクを取った。甲子園に出場した経験がある祖父を持つベイカー選手が、柔道だけでなく非凡な野球の才能も見せつけた。

始球式後に行われたインタビューで、ベイカー選手はピアノをやっていた幼少期に柔道と出会い、夢をかなえた自身の経験から「いろいろなことに興味を持って、チャレンジしてほしい。そして夢をつけたら、夢に向かって、諦めずに努力してほしいです」と、子供たちにアドバイスを送った。

詳細なインタビューは下記の通り。

――始球式で実際に投球された感想をお聞かせください。

オリンピックの舞台とは違った緊張感がありましたが、歓声などを聞けて、投げた後はすごい気持ち良かったです。

小さい頃からずっと柔道をやってきて、人しか投げたことがなく、うまく投げられるかなと思ったのですが、ぎこちないですけど届いて良かったです。 大舞台に強いのでそれが出たのかなと思います。

――ベイカー選手ご自身は、野球についての思い出はありますか?

僕自身は野球をやったことがなかったのですが、祖父が高校時代に甲子園に出場した経験があるので、野球とはつながりがあったのかなと思います。

――ベイカー選手は柔道の世界で頂点に立ち、日本のヒーローになられましたが、アニメの世界で好きな ヒーローがいれば教えてください。

昔から強いアニメのキャラクターが好きです。特に「ドラゴンボール」の孫悟空が好きですね。 戦う姿がかっこいいなと思います。「こち亀」も昔からよく見ていて大好きでしたし、連載が終わってしまうのは残念です。

――本日は「お仕事体験デー」を開催しており、子供たちがさまざまなお仕事を体験しています。これから夢に向かって成長していく子供たちに、アドバイスをお願いします。

小学生一年生の時に、柔道オリンピックで、全日本男子監督の井上康生さんがオリンピックで優勝した姿に影響を受けて、オリンピックチャンピオンになって強い姿に憧れていたので、ずっと諦めずにやって来れてよかったと思いました。

夢は諦めずに頑張れば夢はかなうと信じて頑張ってほしいと思います。

最終更新:9月20日(火)6時0分

Smartザテレビジョン

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