ここから本文です

「大将軍駅」が語る「短命モノレール」の大構想

東洋経済オンライン 9月20日(火)5時30分配信

 突っ立っているだけでも汗がダラダラと吹き出た8月13日の朝。JR姫路駅(兵庫県姫路市)から西へ500mほど歩いていくと、地上10階建ての古びた高層建築が見えてきた。その名は「高尾アパート」。名前はこの付近の町名である高尾町に由来している。

この記事の写真を見る

 高尾アパートにはもうひとつ、「大将軍駅」という名前がある。アパートの3・4階部分には「空洞」が設けられており、ここに姫路市が運営していたモノレール線(姫路モノレール)の駅が設置されたのだ。どこかの独裁国家に実在しそうな駅名も周辺の旧地名に由来しており、付近には大将軍神社や将軍橋がある。

 さっそく切符を買ってホームへ……というわけにはいかない。大将軍駅は48年前に営業を休止しており、駅の施設も昨日まで閉鎖されていた。しかし、この日は大将軍駅の一般見学会が開催され、1時間ほど駅の構内を見回ることができた。

■2年足らずで休止された幻の駅

 姫路モノレールは、国鉄(現・JR西日本)姫路駅近くから西に進んで高尾町から南下し、標高50mの小高い山(手柄山)までを結んでいた市営モノレールだ。戦後、公園として整備された手柄山への観光客輸送を目的に計画され、1966年5月には手柄山を会場とした姫路大博覧会の開催にあわせて開業した。

 ところが、当時としては運賃が高すぎたこともあり、博覧会の閉幕後は利用者が激減。1日平均の通過人員(旅客輸送密度)は過疎地のローカル線並みの300~400人程度で推移し、経営も一気に悪化した。

 姫路市は1968年1月、経営減量化の一環として、特に利用者の少なかった大将軍駅の営業を休止したが、それでも経営が好転することはなかった。こうして姫路モノレールは、開業から8年後の1974年4月で営業を終了。1979年1月には正式に廃止されてしまった。

約50年ぶりの一般公開は大人気

 モノレールの施設は廃止後も一部を除いて撤去されず、事実上放置に近い扱いだった。2000年代に入ると、手柄山の地下に設けられていた手柄山駅の再活用構想が浮上。同駅で保管されていた車両や駅名標などを展示する施設に改装され、2011年4月に「手柄山交流ステーション」としてオープンした。

 一方、高尾アパートは大将軍駅の施設が閉鎖された後も、アパートやビジネスホテルなどの商業施設として使われ続けた。しかし、建設から半世紀近くが過ぎて老朽化が進み、このほど解体が決定。大将軍駅も姿を消すことになった。そこで姫路市は今年8月13・14日の2日間、一般向けの見学会を実施したのだ。

 これに対し、沿線住民だけでなく鉄道マニアや建築マニアらの応募が殺到。最終的には10倍以上の競争率になったという。見学会に参加した40代男性のマニアは「子供の頃に絵本で見た青い車体のモノレールの絵が、ずっと記憶に残っていた。まさか生きているうちに『幻のモノレール』の大将軍駅を見られるとは」などと話し、すすけたホームや駅名標に目を輝かせながら、カメラのシャッターを何度も切っていた。

■「未来の乗り物」として整備

 姫路モノレールの運行期間はわずか8年で、大将軍駅に至っては2年間しか営業していない。「幻のモノレール」と言いたくなる気持ちもわかる。とはいえ、営業していたことは事実だから、厳密にいえば幻のモノレールではない。

 ただ、姫路における都市交通整備の歴史という視点で見ると、姫路モノレールは「幻のモノレール」と言い切っていいのではないかと思う。開業した姫路~手柄山間は、姫路市が構想していた路線のごく一部に過ぎず、これ以外の区間は実現しなかったからだ。

 姫路市は戦後、復興計画の一環として道路など交通インフラの整備を進めた。公共交通の分野では、1946年から市営バスの運行を開始。続いてトロリーバスの運行を計画し、1951年2月には軌道法に基づく営業許可(軌道特許)を受けたが、工事資金の不足を理由に中止している。

 続いて1960年代に入ると、姫路市はモノレールの整備を考えるようになる。この頃、モノレールは「未来の乗り物」として注目を浴びており、複数のメーカーが開発に力を入れていた。一方で姫路市内の交通事情が経済発展とともに悪化していたことから、抜本的な交通対策の一環としてモノレールを整備することにしたのだ。

1/3ページ

最終更新:9月20日(火)15時15分

東洋経済オンライン

東洋経済オンラインの前後の記事

TEDカンファレンスのプレゼンテーション動画

地球外生命を宿しているかもしれない1つの惑星と3つの衛星
地球外にも生命はいるのでしょうか?NASA(アメリカ航空宇宙局)の惑星科学部門の部門長であるジェームズ・グリーンと一緒に、地球外生命を宿していそうな場所を太陽系内の中で探してみましょう。 [new]