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日本ハム・栗山監督の“愛言葉”がパを制す!? ~英樹の異常な愛情~

週刊SPA! 9/21(水) 19:00配信

 首位・福岡ソフトバンクホークスをゲーム差なしで追う北海道日本ハムファイターズ。今夜から行われる2連戦は、まさに今年のパリーグ覇者を決める天王山となりそうだ。王者ホークスをここまで追い詰め、今年のパ・リーグを盛り上げたのは間違いなくファイターズだろう。

 そこで筆者が注目したいのが、栗山英樹監督の“言葉”である。自身の著書『伝える。』のサブタイトルに、

“言葉より強い武器はない”

 とある通り、監督は非常に言葉を大事にされる方。それは12球団の監督を見渡しても群を抜いており、そしてそれは、ときに強烈だ。野球と自軍の選手を心底愛し放たれる言葉に、僕らファンはいつも驚かされる。

 栗山政権となって5年間、優勝を含むAクラスが4回、今年も優勝に手がかかっている。チームの黄金期ともいえるいま、その根底には監督の言葉があるのでは? 今回は栗山語録を紹介しつつ、ファイターズの強さとの関連を探ってみたい。

 まず超大型ルーキー、大谷翔平が入団したときのこと。メジャー挑戦を翻意させて入団にこぎつけたとあって、栗山監督の大谷への思い入れは半端ではなかった。

「大谷くんは本当にかわいい。

食べちゃいたい」

 有り余る投打の才能だけでなく、その容姿にすら惚れ抜く。それが栗山スタイルなのだ。何せ「食べちゃいたい」んだから。愛は、チームのもうひとりの要・中田翔に対しても向けられた。

「ぼくは中田翔よりも、

よっぽど中田翔の凄さを知っている

つもりだし、

愛してる」

 ♪Can you cereblate~と安室奈美恵の歌声が脳内から聞こえてきそうだが、中田も指揮官からこれほど信頼されたら意気に感じるだろう。事実、栗山監督は就任以来ずっと中田を4番に据え続け、中田も打点王のタイトルを獲り、それに応えている。

 しかし愛情が強ければ強いほど、要求するものは高くなる。栗山監督は大谷を滅多に誉めることもなく、逆に「バカやろう」と叱咤している。しかし、栗山監督は、大谷のあるプレイを絶賛したことがあった。そのあるプレイとは、164キロを出したときでもなくホームランを打ったときでもなく、ある走塁についてだった。そのシーンについて記者から質問が及ぶと、

「あれに関しては、

誉めてるわけではないけど……

誉めてるわけじゃないよ!」

 まるでダチョウ倶楽部の「押すなよ!押すなよ!」方式の逆説的絶賛!

 そんな愛は、自チームの選手だけにとどまらない。ターゲットは西武の岸。

「岸は凄い投手。スーパー岸。勝ち負け関係なく、ウチが打ってるイメージがないから。

オレは岸が好きだ!!」

 突然の告白におののいたのか、その日のファイターズ戦で、岸は6回2失点で負け投手に。他球団の選手にとって、栗山監督の愛は少し重すぎたのかもしれない。

 また、栗山監督というのは例えではなく、24時間365日野球のことを考えているのではないかと、思わせる節がある。

 沖縄秋季キャンプの休養日に、ヤンバルクイナを観に行ったときも、天敵がいなくなったことで飛べない鳥となった特徴をとらえ、

「無駄がなくなることも進化のひとつ。ウチでいえばベテランの田中賢介。彼にも無駄がない。そういう選手を作りたい」

 と、幻の野鳥から指導法のヒントも。

 あと、シーズンオフの読書で興味を持ったという“伝説のヒグマ猟師”との対談を自ら企画し、そこから野球のヒントを得たりと、栗山監督にとってこの世のすべてが“野球”なのである。

 そして栗山監督は、格好つけることを知らない。「どう思われたい」とか「こう見られたい」というものがないのだ。明治大から、走攻守揃った岡大海という選手が入団したときだ。オカヒロミという名前から『エースをねらえ!』について記者から質問されると、

「オレさぁ、毎週『マーガレット』を買いに行ってたんだよね。オレは男子校でね。目の前が女子校で、買うの恥ずかしかったなあ。何か縁があると思うね」

 要らない詮索というか余計な想像をさせないために、常人なら「マーガレット買ってた」という事実があっても、言う前に一瞬、ウッて考えるよね。しかし素直すぎる栗山監督には、そのリミッターはないのである。

 14年のオフ、来季の自らのテーマを【狂】と掲げた。

「勝つためには『監督おかしくなった』と思われるくらいやる」

 この言葉には、意味がある。

「これまで時代を変えてきた人たちは『この人、おかしいんじゃないか?』と、言われてきた。ムチャクチャにする。先入観にとらわれず、誰がなんと言おうと、やろうと決めたことには体全体でぶつかっていく」

 筆者はこの言葉を聞いたとき、あるCMを思い出した。

「クレイジーな人たちがいる」

 というセリフから始まり、アインシュタイン、モハメド・アリ、ジョン・レノンなどが登場する、伝説のアップル社のCM“Think diferrent”だ。

 そしてこう思った。「この人は、本気で野球というものに狂っているんだ、凄い」と。だからこそ【1番・ピッチャー 大谷翔平】なんてクレイジーな采配を振るえるし、「食べちゃいたい」とも本気で言えるのだ。そりゃマーガレットくらい読むわ!

 今年の栗山ファイターズは優勝するのか、2位に終わるのか。きょうとあすの2連戦でおおよその答えが出る。

 そのとき栗山英樹は、何を語るのか――。

【村橋ゴロー】

1972年生まれ。ほとんどの家事とまあまあの育児をこなす、自宅防衛系ライター・コラムニスト。千原ジュニアや田村淳など芸人連載の構成を手掛ける。近著に『俺たち妊活部「パパになりたい!」男たち101人の本音』(主婦の友社刊)がある。Twitterは、@muragoro

日刊SPA!

最終更新:9/21(水) 20:48

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