ここから本文です

中途失明原因の第1位!「緑内障」発見のきっかけ、自覚症状で気づく人は2割

@DIME 9月22日(木)12時10分配信

 緑内障は現在、日本での中途失明原因の1位であり、40歳以上の20人に1人の割合で発症しているという。この「緑内障」について説明すると、目の中は「房水」という透明な血液が循環することで栄養され、かつ、ほぼ一定の圧力が保たれて正常な眼球の形が維持されている。この圧力が「眼圧」だが、緑内障は、視神経に障害が起こり、視野(見える範囲)が狭くなっていく病気。視神経に原因がある場合も、眼圧が高くなりすぎることが原因である場合もあるが、いずれの場合でも眼圧を下げることが視野障害の進行を押さえる有効な治療法であることが明らかになっている。

 一般的な緑内障は、中心以外の視野から欠けていくため、初期の段階では病気に気がつく人はほとんどいない。かなり病気が進行しているのに症状に気がつかないこともよくある。何も治療をしないでいると、さらに視野が狭くなって日常生活に支障をきたす。日本では40歳以上の約5%、つまり20人に1人が罹患し、その約90%が潜在患者であると報告されており、中途失明原因の第1位となっている。

 日本アルコンが昨年、全国の40歳以上の男女計360人を対象に行なった「一般層」「緑内障の疑いがある層」「緑内障患者層」の各グループの、本疾患に関する“知識”“受診行動”“治療”の実態を探る調査によると、一般層の約8割は緑内障が失明原因の第1位であることを知らないということが明らかになった。

「日本において緑内障が病気による失明原因第一位である」ことを知らない一般層は約8割(79.2%)。「視神経が傷つき、細くなっていく病気」(6.7%)、「眼圧が正常でも緑内障になること」(9.2%)、「点眼治療は、一生涯続ける必要がある」(13.3%)、など、一般層の緑内障に対する理解度の低さが目立つ結果になった。

 緑内障について「まったく知らなかった」または「名前のみ知っていた」と回答した一般層も約4割(39.2%)だった。緑内障を確定するために必要な“眼底検査“や”眼圧検査“に関しては、一般層の半数以上が受けているが、検査の目的を理解していない人が65%以上に達している。

■緑内障発見のきっかけ、自覚症状はわずか2割

「緑内障と診断されたきっかけ」は、定期健康診断が約半数を占めており、定期健康診断の有用性を改めて認識する結果となった。また、自覚症状がきっかけで、緑内障診断に至った人はわずか2割であり、自分では気づきにくい疾患であることが示された。

■アドヒアランス(医師の指導下での治療の継続)が高い人ほど、生活のリズムの中に取り入れる等、何らかの工夫や努力

 毎日の点眼継続ができている人(73.3%)は、できていない人に比べ、生活リズムの中に取り入れる(67.0%)、点眼薬の置き場所を決めておく(58.0%)など、何らかの工夫をしている人が多いことがわかった。また、毎日の点眼ができていない人は、点眼を継続できない理由として「ついうっかり忘れてしまう」(68.8%)、「毎日の点眼が面倒」(34.4%)が上位となっている。

「失明する可能性があること」について6割の人がいつも不安。7割弱が「毎日の点眼は重要とはいえ、面倒」と回答した。「失明する可能性があることについて、いつも不安」と感じている緑内障患者の割合は62.5%。毎日の点眼が重要と理解しているものの、「点眼は面倒」だと思う人が66.6%にものぼっている。

 今回の調査結果を受けて、緑内障の専門医、福島アイクリニック桑山泰明院長は以下のようにコメントしている。
「緑内障は、視神経が傷み視野が狭くなっていく病気です。視神経はおよそ100万本の細い神経線維でできていますが、その数が減るにつれて見えない部分が広がっていきます。初期は自覚症状に乏しくなかなか気づかないことが多いため、受診が遅れ、症状が進んでしまうことがよくあります。実際、緑内障患者さんのうち、治療を受けている人は1割程度といわれ、残りの9割の人は緑内障が未発見のまま放置されている潜在患者さんです。緑内障には、眼圧が高い緑内障も眼圧が高くない緑内障もあります。

 日本人の緑内障の約75%は正常眼圧緑内障とよばれる眼圧が正常範囲内の緑内障で、視神経に原因があると考えられています。したがって、眼圧だけで緑内障の判断はできません。緑内障の診断には、眼底検査で視神経の状態を直接確認し、確定のために視野検査とよばれる、鮮明に見えている範囲を調べる検査を行います。

 緑内障は、初期段階では、鮮明に見えない範囲は狭いので、日常生活での支障はほとんどありません。また、早い段階から治療を開始し継続すれば進行を抑えることができるため、早期発見のために40歳以降は定期的に継続して目の検査を受けることが重要です。

 そして、緑内障と診断されたら、失明を防ぐための点眼の継続が重要です。毎日の点眼を継続させるための工夫や、定期的な眼科受診が視野障害の進行を抑えるカギとなります」

【調査概要】
・調査時期:2015年5月16日~17日
・調査方法:インターネット調査
・調査対象:全国の40歳以上70歳未満の男女360名
 内訳 ・一般層(緑内障と診断されたことも緑内障疑いを指摘されたことも無い人) 120名(40-49歳、50-59歳、60-69歳 各40名)
    ・緑内障疑い(緑内障と診断、あるいは疑いを指摘されたことがあるが、現在未治療の人) 120名(40-49歳、50-59歳、60-69歳 各40名)
    ・緑内障患者(緑内障と診断され、現在治療中の人) 120名(40-49歳、50-59歳、60-69歳 各40名)

文/編集部

@DIME編集部

最終更新:9月22日(木)12時10分

@DIME

記事提供社からのご案内(外部サイト)

@DIME

小学館

2016年11月号
9月16日発売

定価750円

スマホ小物&モバイル雑貨200
LINEモバイルに乗り換える人とは?
秋飲みクラフトビールの醍醐味
特別付録 たためるスマホスピーカー