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角居勝彦調教師 先々を見すえた選択による秋のGIトライアル

NEWS ポストセブン 9/25(日) 7:00配信

 秋華賞トライアル・紫苑Sに続く週はローズステークス(阪神 芝1800メートル)と菊花賞トライアルのセントライト記念(中山 芝2200メートル)、さらに翌週は神戸新聞杯(阪神 芝2400メートル)と続く。数々の名馬を世に送り出した調教師・角居勝彦氏による週刊ポストでの連載「競馬はもっともっと面白い 感性の法則」から、どんな将来を考えて秋の3歳GIトライアル出走を選択するのかについて解説する。

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 トライアルとはいえ、3レースともに本番とは違う競馬場で距離も異なります。また菊花賞は3000メートルという距離もあって、春のクラシックに比べて絶対的目標の感が薄く、トライアルも出走権を取りにいくだけではない多様性があります。「この馬はどの路線に進むか」という意味合いも大きいのですね。

 もちろん王道を突き進む馬もいます。2013年のエピファネイアは皐月賞2着、ダービー2着のあとで神戸新聞杯を完勝。完全に菊花賞照準で、本番では2着に5馬身差の圧勝でした。ダービーでしのぎを削ったライバルたち(キズナやロゴタイプ、コディーノ)が不在だったとはいえ、強い競馬を見せてくれました。

 その一方でトライアルに使わずに条件戦で古馬と戦う道もある。やはりトライアルを重視するのか、条件戦の価値を重く見るのか。トライアルのほうが賞金は高いものの、そこで落ちていくよりは条件戦を一歩ずつ進んでいくほうが良策のときもある。

 力があるとわかっている馬ならば、むしろ古馬と走って勝ち上がっていくほうがいい。今は古馬とのレースのほうが厳しくなっていて、3歳だけで競った馬と、古馬にもまれた馬はやはり違います。

 逆に力量が定まっていない馬ならばトライアルに使う。GI路線に進むか、時期尚早と判断して引き下がるかの物差しにするわけですね。

 特に牝馬は夏場によく走る。500万クラスでも3歳牝馬が古馬の牡馬に勝ったりすると、トライアル馬よりも強く思えます。

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最終更新:9/25(日) 7:00

NEWS ポストセブン