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アップルのワイヤレスヘッドホン『AirPods』、何がスゴい?

@DIME 9/25(日) 9:10配信

Appleから、これまで不可能だったワイヤレスオーディオ体験を実現する、革新的な新しいワイヤレスヘッドホン『AirPods(エアポッズ)』が発表された。『AirPods』は音楽を聴いたり、電話をかけたり、テレビ番組や映画を楽しんだり、ゲームをプレイしたり、Siriとやり取りしたりする方法を高度なテクノロジーによって実現。ワイヤレスヘッドホンに必要だった様々な設定の手間を解消した。

具体的には、革新的な充電ケースのフタを開けて1回タップするだけで、設定が瞬時に完了。手持ちのiPhoneとApple Watchで使える準備が整う。高度なセンサーが、ユーザーが音楽を聴いている状態であるかを検知し、自動的に音楽を再生したり一時停止も行なう。Siriを使う時にも、『AirPods』ならダブルタップするだけで、お気に入りのパーソナルアシスタントにアクセスが可能だ。この革新的な体験を可能にしているのが、超低電力の新しいAppleのW1チップ。W1チップによって、『AirPods』はまったくのワイヤレス設計でありながら、高品質なオーディオ、業界をリードするバッテリー駆動時間を実現。『AirPods』は10月後半から提供が開始される予定だ。

Appleのワールドワイドマーケティング担当シニアバイスプレジデント、フィリップ・シラーは、今回の発表について次のように述べている。
「『AirPods』は、画期的なワイヤレスオーディオ体験を提供する初めてのヘッドホンです。新しいApple のW1チップによって、高品質なサウンド、長時間のバッテリー駆動、自動設定などの革新的な機能が実現しています。『AirPods』を使うのは、魔法のように簡単。スイッチもボタンもないのに、いとも簡単に、お使いのすべてのAppleデバイスにシームレスに自動接続され、Siriにアクセスする時もダブルタップするだけです。『iPhone 7』、『Apple Watch Series 2』と共に、皆様に早くお試しいただきたい」

『AirPods』なら、ワイヤレスヘッドホンの設定は、これまでになく簡単。『iPhone』の近くで充電ケースの蓋を開けて1回タップするだけで、『iPad』やMacをはじめ、同じiCloudアカウントにサインインしているすべてのデバイスで、『AirPods』が瞬時に設定される。これだけの操作で『AirPods』は接続されるので、音楽を聴きたくなったら、あとは耳に付けるだけ。iPhoneで通話を終えた後、『Apple Watch』で音楽を聴くといった場合でも、『AirPods』なら、インテリジェントでシームレスに切り替えることができるのだ。

このような『AirPods』の画期的な革新を実現しているのが、まったく新しいAppleのW1チップだ。左右それそれぞれの『AirPods』に搭載されたデュアル光学センサーと加速度センサーがW1チップと連係して、『AirPods』が耳に装着されたことを感知。音楽を聴ける状態のときにだけ音楽が再生されまる。このため左右の『AirPods』を耳から外すだけで、音楽が自動的に一時停止され、片方だけを外せば、会話をした後に耳に付け直すだけで自動的に音楽が再開される。

また、『AirPods』をダブルタップするだけでSiriにもアクセスでき、音楽の選曲やコントロール、音量の変更、バッテリーの充電状況のチェック、その他のタスクをSiriに頼むこともできる。さらに左右の『AirPod』に備わっているもう1つの加速度センサーが、ユーザーが会話していることを感知し、2つのビームフォーミングマイクロフォンをオンにして、ユーザーの声だけに絞り込んで周囲の雑音をフィルタリング。電話の声もこれまでになく明瞭に相手に届けられる。

超低電力のAppleの W1チップは、従来のワイヤレスチップの3分の1の消費電力で動作するため、『AirPods』は1度充電すれば最大5時間、音楽を楽しむことが可能。カスタム設計の充電ケースを通じて、『AirPods』をさらに追加で充電することもでき、合計で24時間以上再生可能という、業界をリードする再生時間を達成。音楽を聴きたい時にはいつでも、『AirPods』の準備は整っている。

このAppleが設計した、充電ケース付きの新しいワイヤレスの『AirPods』は、10月後半からApple.comおよびApple Storeで、1万6800円で発売される。『AirPods』の使用に際しては、iOS 10を搭載したApple製デバイス、watchOS 3、またはmacOS Sierraが必要。

文/編集部

@DIME編集部

最終更新:9/25(日) 10:13

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