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海と山、2つの世界遺産が楽しめる オーストラリアの老舗ビーチリゾート

CREA WEB 9/25(日) 12:01配信

#107 Port Douglasポートダグラス(オーストラリア)
グレートバリアリーフ観光の滞在拠点にいかが?

 オーストラリアの北東部、全長約2300キロの世界一ロングなサンゴ礁、グレートバリアリーフ。これだけ長さがあるのだから、どこに滞在拠点を置くか、悩ましいところ。

 手っ取り早いのは、日本から直行便が飛んでいるクイーンズランド州の都市ケアンズでしょう。でも、今回はケアンズから北へ約70キロのポートダグラスへ一歩足を延ばしてみませんか? 

 ケアンズから海沿いのキャプテンクックハイウェイを北上すること約1時間。右手の車窓には太平洋が開けたかと思うと、サトウキビ畑に変わり……を繰り返し、やがてみごとなアブラヤシの並木が続くポートダグラスロードへ入っていきます。

 このヤシの並木道、実は1987年にシェラトン・ミラージュ・ポートダグラスリゾートという一大リゾートを造ろうと、オーナーが109ヘクタールもの土地を購入した際、「“トロピカル・ノース・クイーンズランド”というけれども、どうもトロピカルじゃないなぁ」と南国気分の演出に、何千本ものアブラヤシを植栽したのだとか。

 およそ30年の歳月を経て、立派に育ったヤシ並木は壮麗で、走り抜けるとリゾート気分がグーンとアップします。ちなみに、シェラトンのロゴも、このアブラヤシです。

クリントン夫妻も泊まった5ツ星リゾート

 ポートダグラスは1877年に開拓された港町で、当時の知事のジョン・ダグラスさんの名前から命名。その後、ゴールドラッシュ時代を迎え、金の積み出し港として隆盛を極めました。

 当時からホテルがあった歴史あるポートダグラスですが、4マイルビーチに沿って展開する5ツ星のシェラトン・ミラージュ・ポートダグラスリゾートには元米国大統領のクリントン夫妻やロッド・スチュワートなどのセレブリティが滞在するなど、今やオーストラリア有数のリゾート地に成長。

 町は4マイルビーチから海に突き出した半島に広がっています。緑が涼しげな並木道のマクロッサンストリート沿いには、オシャレなカフェやレストラン、スーパーマーケットなどが並んでいます。週末には地元の人々にも人気のサンデーマーケットも開催。

 といっても800メートルほどのストリートなので、観光地的なよそ行きの顔を取り除いた、ゆったりとしたリゾート時間が流れている小さな町という感じでしょうか。

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最終更新:9/25(日) 12:01

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