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“NFLの大物”LTとビガロの選択――フミ斎藤のプロレス講座別冊WWEヒストリー第188回(1995年編)

週刊SPA! 9/27(火) 9:10配信

 ビンス・マクマホンは“LT”ことローレンス・テイラーの知名度と話題性に100万ドルとも200万ドル(推定)ともいわれるファイトマネーを支払った。“レッスルマニア11”(1995年4月2日=コネティカット州ハートフォード、ハートフォード・シビックセンター)の大トリをとったのは、ディーゼル対ショーン・マイケルズのWWE世界ヘビー級選手権ではなくて、バンバン・ビガロ対“元NFLスーパースター”LTのシングルマッチだった。

 LTは1981年(ドラフト1巡め2位指名)から1993年まで通算13シーズン、ニューヨーク・ジャイアンツに在籍。アメリカじゅうが熱狂する“地上最大のスポーツの祭典”スーパーボウル(XXⅠ=1987年、XXⅤ=1991年)にも2回出場した超大物フットボール・プレーヤーで、日本的な感覚でいえばちょうどプロ野球の日本シリーズで“4番バッター”をつとめた選手のような存在と考えればわかりやすいかもしれない。

 LTの“レッスルマニア11”出場は、3カ月の準備期間をフルに使った大きなドラマだった。NFLプレーヤーがWWEのリングでプロレスの試合をおこなった例では“レッスルマニア2”(1986年4月7日=イリノイ州シカゴ、ローズモント・ホライズン)で“冷蔵庫”ウィリアム・ペリーらがバトルロイヤルにゲスト出場した試合がひじょうに有名だが、メインイベントでシングルマッチをおこなったのはこれが初めてのことだった。

 いわゆるスポーツ・セレブリティーの一夜限りのプロレス体験の対戦相手としてビンスが指名したのは、こういう役どころを演じさせたら右に出る者はいないといわれる“仕事人”ビガロだった。LTのファイトマネーは100万ドル超とウワサされたが、じつはビガロのギャラもLTと同額だったとされる。“レッスルマニア”のメインでLTと対戦することでビガロの一般的知名度もかなりアップしたことは事実だった。

 LTはセコンドとしてケン・ノートンJr(元サンフランシスコ・49ナーズ)、カール・バンクス(元ジャイアンツ)、リッキー・ジャクソン(元49ナーズ)、スティーブ・マクマイケル(元シカゴ・ベアーズ)、レジー・ホワイト(元グリーンベイ・パッカーズ)、クリス・スピールマン(元デトロイト・ライオンズ)といったNFLプレーヤーたちをリングサイドに連れてきた。やや蛇足になるが、このなかでS・マクマイケルだけが翌1996年、WCWで本格的にプロレス転向を果たした。

 ビガロのセコンドにはマネジャー役の“ミリオンダラー・マン”テッド・デビアス、アーウィン・R・シャイスター(マイク・ロトンド)、キングコング・バンディ、タタンカらがつき、NFL軍団とミリオンダラー軍団のリングサイドでの番外編の乱闘シーンがこの試合のひとつのスパイスになっていた。

 LTがトライしたプロレス技はジャックナイフ式パワーボム、フライング・ショルダーブロック、ランニング・エルボーといったところだった。ビガロのトップロープからのダイビング・ヘッドバットをLTがタイミングよくカウント2でキックアウトしたシーンに1万5000人の観客から自然発生的な拍手が起きた。

 LTは11分42秒、コーナーサイドのセカンドロープ上からのフライング・フォアアームでビガロをフォール。NFLプレーヤーたちがリングにかけ上がりLTの勝利を祝福し、リング下ではビガロとマネジャーのデビアスがなにやら口論するというシーンが“レッスルマニア11”のフィナーレになっていた。

 このとき現役引退から2年が経過していたLTはその後、俳優として映画『エニイ・ギブン・サンデー』『ウォーターボーイ』などに出演。2003年にニュース・ドキュメンタリー番組『マイク・ワラスの60ミニッツ』(CBS系)でNFL在籍時代から引退後の数年間、ドラッグ依存症だったことをカミングアウトした。

 ビガロはこの試合をきっかけにベビーフェース路線を歩みはじめたが、まったく同時期にショーン・マイケルズもベビーフェースに方向転換したため、結果的にビガロは“番付”的にはかなり損をした。ビンスの関心は5月からスタートを切るミニPPV“イン・ユア・ハウス”に移っていた。(つづく)

※この連載は月~金で毎日更新されます

文/斎藤文彦 イラスト/おはつ

※斎藤文彦さんへの質問メールは、こちら(https://nikkan-spa.jp/inquiry)に! 件名に「フミ斎藤のプロレス講座」と書いたうえで、お送りください。

日刊SPA!

最終更新:9/27(火) 9:10

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