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ハリルホジッチよ、2日前合流の本田と長友はベンチに回せ

webスポルティーバ 10/5(水) 12:27配信

 同じ過ちを繰り返さない。当たり前だが、それが10月6日に埼玉スタジアムで行なわれるイラク戦のポイントになる。では、同じ過ちとは何か――。

【写真】ミラノの2人(本田選手、長友選手)は、レギュラー争いに苦戦している。

 9月に開幕したロシア・ワールドカップ・アジア最終予選。日本代表は今、1997年のフランス・ワールドカップ・アジア最終予選以来と言ってもいいぐらい、厳しい状況を迎えている。ホームで迎えたUAEとの初戦に敗れ、出ばなを大きく挫(くじ)かれてしまった。

 さらに、ハリルホジッチ監督を悩ませているのが、所属クラブで出場機会に恵まれていない欧州組のことだ。招集した15人の欧州組のうち(その後、FW宇佐美貴史とFW武藤嘉紀が負傷のために辞退)、コンスタントに試合に出られているのは、FW原口元気(ヘルタ・ベルリン)、DF酒井高徳(ハンブルガーSV)、DF酒井宏樹(マルセイユ)、FW浅野拓磨(シュツットガルト)の4人だけ。2試合続けて控えに回ったMF長谷部誠(フランクフルト)はスタメンに返り咲いたが、FW本田圭佑(ACミラン)、DF長友佑都(インテル)、MF香川真司(ドルトムント)、DF吉田麻也(サウサンプトン)、FW岡崎慎司(レスター・シティ)らはほぼ試合に出られておらず、状況は9月よりも厳しくなっている。

 それだけに、メンバーの入れ替えも考えられたが、ハリルホジッチ監督は「彼らを外したら、ほかに誰が代わりにいるのか」と、欧州組への信頼の厚さを示した。だが一方で、メンバーを簡単に入れ替えられないのは、時間のなさも要因だろう。

 9月と同様、今回も集合からイラク戦まで準備期間が5日しかなく、欧州組は初日、2日目、3日目と段階的に帰国するため、メンバー全員が揃うのは試合2日前なのだ。

 9月のUAE戦2日前には、「本当は10日間かけるトレーニング」を1日に詰め込んだというが、効果があったかどうかは別にして、それができたのも常連組ばかりだったからだろう。主力選手に替えて新しいメンバーをたくさん呼べば、”おさらい”に時間を割かなければならない。9月・10月シリーズではそんな余裕がないため、ハリルホジッチ監督が「いつものメンバー」を選んだのは、想定内だった。

 しかし、だからといって、移動の疲れから回復しておらず、時差ボケを抱え、コンディションが整っていない選手を起用すれば、チーム全体のクオリティは著しく下がり、UAE戦と同じ過ちを犯すことになる。

 だから今回は、スタメンの変更を求めたい。ベンチスタートに回ってもらうのは、本田圭佑と長友佑都――。セリエAでプレーするふたりだ。

 9月のUAE戦後の会見で、ボールを速く動かせなかった要因について問われたハリルホジッチ監督は、こんなふうに答えている。

「疲労は考えられる。そして何人かの選手は、プレーを実行するだけのフィジカルコンディションではなく、何人かの選手はほとんどプレーできなかった。なぜ、この選手を選んでしまったのかと、私も自分自身への疑問がある」

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最終更新:10/5(水) 15:53

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