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鉄道会社の接客サービス拡充へ 「反合理化路線」が好評

NEWS ポストセブン 10/6(木) 16:00配信

 かつて鉄道や路面電車、路線バスには運転手と車掌が必ず乗車した。40~50年前から始まった合理化でワンマン運転が広まり、今では新幹線など一部の車両を除いて運転手のみになった。ところが、最近は逆に乗務員を添乗させる動きがある。鉄道会社において、合理化とは相容れない人による接客が見直されている様子についてライターの小川裕夫さんがリポートする。

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 今般、どの業界も人手不足に喘いでいる。そうした状況を踏まえ、経済界はIoTやAIに力を入れて、すこしでも人手不足を解消するように努めている。

 機械化やIT技術の導入を進めているのは鉄道業界も同じだ。運転士・車掌の2人体制で運行されていた列車はワンマン運転に切り替えられた。駅では自動券売機が普及し、窓口は無人化。改札も自動改札機が普及し、駅員はどんどん少なくなっている。

 そうした人員削減によって経営合理化を進めてきた鉄道会社だが、近年は人的サービス、いわゆる人による接客が見直されるようになってきている。

 鉄道は時間通りに目的地に着くことをウリにしていた。定時運行だけではなく、新幹線のように早く目的地に到着することも鉄道会社のサービスといえるが、長らく鉄道会社において”接客”という概念は薄かった。

 しかし、昨今は変化の兆しが見られるようになってきた。”人を運ぶ”ことから”おもてなし”へと軸足を移そうとする鉄道会社も出始めている。その先駆的な存在が、福井県を地盤とするえちぜん鉄道だ。

 えちぜん鉄道は2003(平成15)年に発足した新顔だが、その前身は1942(昭和17)年に創業した京福電気鉄道(京福)だ。

 歴史ある京福は、収益の悪化により福井県内から撤退。その後、福井県内の自治体が出資して、第3セクター・えちぜん鉄道として再出発した。

 それと同時にワンマン化で合理化を進めてきた方針を変え、アテンダントと呼ばれる乗務員が車内サービスをおこなうようになった。

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最終更新:10/6(木) 16:00

NEWS ポストセブン

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